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走向深空意义的追问
2019年06月11日  作者:柯文   编辑:ydm   审核:杨冬梅  版面:A1

人类历史上首张黑洞照片不久前向全社会公布。在关于黑洞的诸多疑问中,有一个问题频频被抛向天文学家——“我们为何要探索黑洞?”

此前,科幻电影《流浪地球》热映,催生了“寻找新地球”的话题,也因此引发公众的疑问:“寻找新地球”有什么意义?

前些年,科幻作品《火星救援》将人们的视线引入未来的太空世界,“为什么要走向深空”随即成为热门话题。

五六年前,笔者在一篇题为《重读科学家给修女的一封信》的文章中引用了科学史上的一段佳话。1970年,赞比亚修女玛丽亚给美国航空航天局太空航行中心科学副总监恩斯特写了一封信。信中,玛丽亚问道:“目前地球上还有这么多小孩子吃不上饭,你们怎么能舍得为远在火星的项目花费数十亿美元?” 恩斯特很快以“为什么要探索宇宙”为主题,给玛丽亚回了一封长达近5000字的信。恩斯特在信中附带了一张题为“升起的地球”的照片,这张标志性的照片,是1968年圣诞节那天阿波罗8号在环月球轨道上拍摄的地球的景象。这张照片让人类如此直观地感受到,地球是人类唯一的家园。正如恩斯特在信的结尾所说:“太空探索不仅仅给人类提供一面审视自己的镜子,它还能给我们带来全新的技术,全新的挑战和进取精神,以及面对严峻现实问题时依然乐观自信的心态。”

我们为什么要走向深空?恩斯特谈到了许多方面,但有一个方面也许是受历史条件限制而没有提及,那就是为人类的未来做准备。根据相关科学家的估计,大约再过200万年,地球的温度环境不再适合人类居住。因此,人类的未来应该在宇宙的星辰之中,我们目前所做的就是为人类的未来做准备。这听起来实在是太遥远了!也许,对于人的个体而言,甚至对于一代人、几代人而言,是太遥远了;但就人类作为一个“类”而言,就人类作为一个“类”的历史延续而言,为人类的未来做准备,永不言早。

走向深空意义的追问,呼唤的是人类的梦想、激情、好奇心和想象力!

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